Actualmente existe una distinción entre la investigación fundamental o básica y la investigación aplicada. Las universidades son más dadas al primer tipo, cuya máxima es ampliar el conocimiento, mientras que las empresas prefieren la ciencia aplicada, cuyos objetivos son a corto plazo y suelen asociarse a cuestiones económicas. Dentro de la universidad hay excepciones como las ingenierías, más propensas a afrontar proyectos de investigación aplicada.

La investigaci√≥n b√°sica es esencial para avanzar en el conocimiento, sin embargo, estas investigaciones son frecuentemente criticadas por su falta de resultados a corto plazo. El impacto de la investigaci√≥n b√°sica puede ser alt√≠simo pero no es f√°cilmente valorable, por ejemplo, no ser√≠a posible predecir a priori que el estudio del √°tomo dar√≠a pie a la energ√≠a nuclear, pero la tecnolog√≠a at√≥mica no habr√≠a existido sin esta base de conocimiento. Es cierto que en ocasiones la ciencia b√°sica se pierde en buscar m√°s el m√©rito acad√©mico ‚Äďlas publicaciones- que la ampliaci√≥n real de conocimientos. Otra consecuencia negativa de la investigaci√≥n b√°sica es el trato injusto que se da a los investigadores a nivel curricular por las empresas, pero este no es el tema de este art√≠culo sino criticar el modelo actual ciencia b√°sica-ciencia aplicada. En resumen de la investigaci√≥n b√°sica debe destacarse que siendo imprescindible tiene una serie de defectos ya que no nutre a la sociedad con perfiles profesionales y es verdadero que en ocasiones trata temas demasiado alejados de la realidad cient√≠fico‚ÄĎtecnol√≥gica del momento.

Por su parte, la investigaci√≥n aplicada tambi√©n es indispensable para aportar a la sociedad nuevos bienes, productos y servicios que mejoran ampliamente la calidad de vida como pueden ser las medicinas, los medios de transporte, fuentes de energ√≠a etc. Esto hace que sea altamente atractiva para los negocios. El impacto de los resultados de ciencia aplicada suele ser alto y a un plazo m√°s corto pero no debe ignorarse el hecho de que este impacto tambi√©n es consecuencia de las investigaciones b√°sicas que preceden a los √ļltimos pasos. Los grupos de investigaci√≥n que siguen estas l√≠neas colaboran habitualmente con las empresas o directamente son creadores de compa√Ī√≠as spin off. Esto genera un impacto tambi√©n sobre la empleabilidad de aquellos que trabajan como investigadores en estos √°mbitos.

Creaci√≥n de bienes y creaci√≥n de conocimiento parecen dos mundos separados, esta dicotom√≠a puede expresarse tambi√©n como empresa-universidad ‚Äďsimplificando un poco la visi√≥n-. En cambio, existe una posibilidad que unir√≠a estas dos vertientes cient√≠ficas. Para comprenderlas es necesario introducir el concepto de investigaci√≥n h√≠brida, que no debe confundirse con el t√©rmino utilizado en ciencias sociales. Actualmente, los grupos de investigaci√≥n b√°sica se centran en generar impacto realizando publicaciones, las l√≠neas de trabajo suelen seguir temas de gran especializaci√≥n a lo largo de varias d√©cadas. La investigaci√≥n h√≠brida consistir√≠a en partir de esta experiencia para explorar l√≠neas de trabajo de investigaci√≥n aplicada, buscando colaboraciones con otros grupos, empresas y centros tecnol√≥gicos para el estudio de aplicaciones. Pero este enfoque tambi√©n podr√≠a aplicarse a los grupos de investigaci√≥n aplicada, que podr√≠an ahondar en el conocimiento de los principios te√≥ricos que fundamentan su tecnolog√≠a. El resultado principal de estas din√°micas ser√≠a un flujo de conocimiento mayor y un avance cient√≠fico m√°s veloz. Adem√°s, se acabar√≠a con algunos de los mayores defectos de la ciencia, la carrera cient√≠fica ya no ser√≠a exclusivamente cuesti√≥n de hacer un buen track de publicaciones sino que tambi√©n habr√≠a otras contribuciones de gran impacto social. La empleabilidad ser√≠a otra cuesti√≥n que se ver√≠a reforzada por esta mayor interacci√≥n con el mundo laboral.

En resumen, la investigación híbrida es un círculo virtuoso con que da lugar a una situación win win donde todas las partes, entre las que destaca la sociedad, saldrían beneficiadas. Esto no es más que una evolución lógica a la que espero podamos llegar con iniciativas políticas europeas como H2020 o el próximo horizonte Europa.