El di√≥xido de carbono es un grave problema medioambiental, pese a los esfuerzos realizados por los cient√≠ficos para encontrar nuevas fuentes de energ√≠a la mayor√≠a no est√°n libres de carbono. Por ejemplo, los coches el√©ctricos simplemente trasladan el problema a fuentes mayores de producci√≥n de energ√≠a, lo cual resulta una soluci√≥n f√ļtil si no se encuentra una fuente libre de carbono. Soluciones como el biog√°s y la biomasa se consideran energ√≠as renovables que permiten aprovechar residuos. No obstante, no est√°n totalmente exentas de emisiones de di√≥xido de carbono. Aunque este balance, considerando el consumo de los vegetales durante su vida da un resultado negativo ‚Äďse retira m√°s di√≥xido de carbono que el que se emite para la obtenci√≥n de energ√≠a. Adem√°s, se ha producido una mejora importante en la eficiencia y el impacto en cuanto a econom√≠a circular de la energ√≠a renovable, pero todav√≠a quedan una serie de cuestiones pendientes. La capacidad de estas fuentes parece insuficiente para alimentar todos los veh√≠culos del planeta. Otro punto cr√≠tico es la sustituci√≥n de recursos alimentarios por cultivos energ√©ticos.

Sin duda el reino vegetal permite obtener materiales, energ√≠a y alimentos. Es posible crear un c√≠rculo virtuoso de econom√≠a circular considerando estos bienes. Pero la cuesti√≥n energ√©tica requiere una fuente mayor que permita sustituir a los combustibles f√≥siles. Esta podr√≠a ser la energ√≠a nuclear, pero los reactores de fisi√≥n tienen muchos inconvenientes. No solo la seguridad de estas instalaciones es un tema muy sensible, tambi√©n la salud de los trabajadores y la alta toxicidad de los residuos. En cambio, existe una alternativa llamada energ√≠a de fusi√≥n. En un reactor nuclear convencional, como todos los que existen alrededor del planeta, un √°tomo pesado se rompe en √°tomos m√°s ligeros liberando gran cantidad de energ√≠a. Tanto reactivos como productos presentan una gran toxicidad en esta reacci√≥n. La energ√≠a de fusi√≥n, en cambio, busca unir dos √°tomos ligeros ‚Äďno t√≥xicos- para formar otro m√°s pesado ‚Äďtampoco t√≥xico-. Este proceso requiere una temperatura extremadamente alta para vencer las fuerzas repulsivas que surgen cuando dos √°tomos se aproximan para fusionarse. Si se consigue vencer esta barrera energ√©tica, es posible estabilizar el nuevo √°tomo, lo que libera una cantidad inconmensurable de energ√≠a.

Encontrar un camino para hacer posible esta reacci√≥n nuclear parece cuesti√≥n de tiempo. Pa√≠ses como Francia, en el cual la energ√≠a nuclear tiene un peso muy importante, llevan a√Īos investigando para construir un reactor viable de estas caracter√≠sticas. Actualmente, el ITER es una colaboraci√≥n entre Francia y otros pa√≠ses que supone un ambicioso proyecto en esta l√≠nea.

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Creador de la imagen: Matt Groening

Fuente: simpsons.wikia.com