La economía circular es una filosofía aplicable a distintos ámbitos, pero principalmente a la sociedad y los procesos industriales. El término se originó en un artículo de Keneth E. Boulding que no habla precisamente de economía circular. Lo que hace este economista es describir la situación de la época (1966) como una economía del cowboy. La situación era la de una sociedad consumista que cuando tenía falta de un recurso simplemente lo buscaba en otros lugares, realizando una analogía con los cowboys que se movían en el lejano oeste arrasando los recursos (y poblaciones) autóctonas. En contraposición, este autor habla de la economía de la nave espacial. Considerando las limitaciones de capacidad de un transbordador espacial, todo recurso debe ser aprovechado al máximo. El artículo pretende transformar el modelo de sociedad en una economía más eficiente.

Estas ideas, fueron adquiridas por cient√≠ficos, movimientos ecologistas y pol√≠ticos, hasta convertirse en lo que hoy se conoce como el t√©rmino econom√≠a circular. Muy relacionada con el reciclaje y la reutilizaci√≥n, la econom√≠a circular es algo m√°s. No basta con encontrar una segunda vida para los productos, todo deshecho de un proceso debe aprovecharse o ‚Äúvalorizarse‚ÄĚ. De esta forma, residuos pueden convertirse en nuevos materiales o en energ√≠a. Para valorar un producto, deben considerarse no exclusivamente los costes de producci√≥n, su impacto ambiental es muy importante. Esta filosof√≠a pretende de alguna forma abandonar el punto de vista exclusivamente econ√≥mico usado hasta la fecha para cuantificar costes y a√Īade valor desde un punto de vista medioambiental a algunas buenas pr√°cticas.

La ciencia tiene un papel fundamental en esta transformación. Los productos naturales y la valorización de residuos son temas ampliamente estudiados por muchos grupos de investigación.

Imagen: https://ciwm-journal.co.uk/circular-economy-package-still-a-long-way-to-go/