Puede parecer absurdo, pero es posible y adem√°s no solo no es t√≥xico sino que en algunos alimentos hay madera. Calificada como GRAS ‚Äďgenerally recognized as safe- por la FDA, la celulosa es un importante ingrediente alimentario. Muchos alimentos diet√©ticos, como son algunos panes, carnes procesadas y suced√°neos proteicos que imitan la carne para los vegetarianos llevan fibra alimentaria cuyo componente mayoritario es la celulosa.

En la √©poca medieval, las malas cosechas y el hambre eran comunes. Para aumentar el rendimiento del trigo, algunos molinos comenzaron a a√Īadir serr√≠n o molienda de madera a sus harinas. El resultado del uso de la llamada harina de √°rbol ‚Äďtree flour-, hizo que el rendimiento de la elaboraci√≥n del pan aumentara mientras que de forma colateral la dieta de los consumidores mejoraba por el inesperado aporte de fibra. La calidad y el sabor del pan posiblemente empeoraron.

La sociedad occidental actual sufre los problemas de la obesidad junto con la falta de fruta en la dieta. Como resultado la cantidad de fibra ingerida, que debe ser entre 25 y 50 g al d√≠a dependiendo del sexo y la edad, es menor de la adecuada. Para paliar estas necesidades de la poblaci√≥n, y para copar el nicho de mercado de los alimentos saludables, muchas marcas de pan a√Īaden fibra a sus recetas. El resultado son productos con hasta un 400 % de fibra extra. Este art√≠culo no pretende ser alarmista, la fibra es un ingrediente imprescindible, pues la celulosa es un pol√≠mero que no se fermenta en los intestinos y que facilita el tr√°nsito gastrointestinal.

La fibra utilizada por las compa√Ī√≠as alimentarias es de origen vegetal, sin embargo, no procede de la madera. Este ingrediente se extrae del trigo o de las c√°scaras de las frutas que sobran de la elaboraci√≥n de preparados o zumos. No obstante, la composici√≥n qu√≠mica de la fibra de la madera es exactamente la misma que la de estos preparados. Adem√°s, la madera presenta una serie de ventajas respecto al trigo ya que no tiene gluten.

Por tanto, sería posible utilizar la madera como fuente de fibra alimentaria. No se trata de un ingrediente con poder calórico, pero sí es un componente necesario en la alimentación para tener una dieta adecuada.