Con anterioridad escrib铆 acerca de las funciones matem谩ticas, esa disertaci贸n me llev贸 al concepto de crecimiento exponencial y c贸mo este ha afectado a la poblaci贸n mundial. Mi visi贸n al escribir esta entrada era la siguiente, bas谩ndonos en la tendencia de los 煤ltimos siglos en los que la poblaci贸n mundial no ha parado de crecer exponencialmente, aparentemente lo l贸gico ser铆a pensar que lo seguir铆a haciendo.

Hay una condici贸n que se debe cumplir para que la cantidad de seres humanos que habitan el planeta crezca exponencialmente, la tasa global de fecundidad debe ser 4. Siempre que de cada pareja nazcan cuatro hijos, la poblaci贸n se duplicar谩 en la siguiente generaci贸n. Existen algunos factores que limitan esto como la mortalidad infantil y otros que cambian un poco la distribuci贸n como puede ser la distinta longevidad de los habitantes de las diferentes 茅pocas. Se considera que si la tasa global de fecundidad o tasa de fertilidad es de 2,1 la poblaci贸n mundial dejar谩 de crecer. Es lo que se conoce como cantidad de reposici贸n, de cada 2 padres deben nacer 2,1 hijos para que el n煤mero total de habitantes se mantenga en un estado estacionario.

Si bien es cierto que la poblaci贸n mundial va a seguir aumentando en los pr贸ximos a帽os por un aumento en la esperanza de vida, la tasa de fertilidad est谩 bajando. De mantenerse esta tendencia, pronto estaremos la natalidad se igualar谩 a la tasa de reposici贸n con la que el crecimiento de poblaci贸n se acabar谩 estancando. Los expertos en sociolog铆a apuntan a varias causas para esta disminuci贸n, Matt Ridley en su libro 鈥淓l optimista racional鈥 se帽ala varios factores. En la sociedad actual los padres se preocupan por dar lo mejor a sus hijos y tienen en consideraci贸n factores econ贸micos a la hora de planificar la familia, esto hace que los progenitores no se planteen un n煤mero elevado de descendientes para los que ser铆a imposible dar una educaci贸n. Otra causa de este descenso, es la libertad de elegir si ser madre o no, a esto ha contribuido no solo los m茅todos anticonceptivos sino tambi茅n avances en la liberaci贸n de las mujeres. Por 煤ltimo, el descenso de la mortalidad infantil tambi茅n parece favorecer que haya menos nacimientos. Estas caracter铆sticas comunes en los pa铆ses occidentales se est谩n trasladando a otras regiones del globo terr谩queo promoviendo el cambio en la tasa de fertilidad mundial.

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En cualquier caso, la poblaci贸n seguir谩 creciendo varios a帽os. Pese a ello esta es una buena noticia, un mundo en el cu谩l la poblaci贸n se duplica cada cierto tiempo es totalmente insostenible. Parece posible que no sean las ciencias puras las que solventen este problema que es considerado uno de los grandes retos de la humanidad. Es interesante ver que la simple evoluci贸n social sin una aparente acci贸n humana pueda solucionar una crisis de tal envergadura. De todas formas, esto es solo una tendencia que habr谩 que vigilar.