Quiralidad; una molécula es quiral cuando en su estructura son posibles varias posibilidades que llevan a imágenes especulares no superponibles (como lo serían nuestras dos manos). Como consecuencia de esta peculiar geometría estas sustancias presentan actividad óptica, lo que se traduce en que desvían el plano de la luz polarizada en un sentido u otro. Algunas moléculas tan importantes como los azucares o los aminoácidos que forman las proteínas son quirales, existiendo dos formas L y D.

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Lo curioso es que los seres vivos utilizan exclusivamente azucares D y aminoácidos L, por ello se dice que la vida es homoquiral. Los profesores de ciencia siempre suelen destacar este hecho sin explicar por qué.

Esto se debe a que todavía no hay una explicación sólida pero existen diferentes teorías. Es correcto decir que solo los aminoácidos L y los azucares D interaccionan con las otras biomoléculas. Pero esto no es una explicación definitiva puesto que inmediatamente abre la pregunta de por qué son estas y no las otras formas las que presentan esta reactividad.

Otros cient√≠ficos hablan de la solubilidad en agua, insin√ļan que la evoluci√≥n escogi√≥ estas formas porque eran ligeramente m√°s solubles que sus enanti√≥meros (cuando una mol√©cula es quiral y presenta distintas formas estas se llaman enanti√≥meros). Esta teor√≠a qued√≥ refutada porque a pesar de que la solubilidad de la forma L de los amino√°cidos es mayor que la de la mezcla rac√©mica (mezcla 1:1 de las formas L y D), est√° comprobado que la solubilidad de la forma L y D es igual. Tanto esta teor√≠a como la que viene a continuaci√≥n se basan en que una peque√Īa diferencia entre la disponibilidad de una y otra forma, a lo largo de millones de a√Īos de evoluci√≥n puede derivar en una preferencia total por una de ellas.

La preferencia de un enanti√≥mero sobre el otro, seg√ļn la teor√≠a con m√°s defensores, tuvo su origen en el espacio exterior. En el espacio, la radiaci√≥n emitida por el √°tomo de hidr√≥geno que se conoce con el nombre de radiaci√≥n Lyman tiene una mayor tendencia a destruir los amino√°cidos D que los L. De esta forma, en el origen de la vida habr√≠a mayor disponibilidad de este enanti√≥mero, lo que llev√≥ a que los organismos que lo utilizaban prevalecieran sobre los otros. Esta teor√≠a toma como prueba fundamental el meteorito de Murchison en el cu√°l se encontr√≥ que las biomol√©culas que predominan en la tierra tambi√©n lo hacen en el espacio. Sin embargo, algunos cient√≠ficos cuestionan la validez de estas pruebas pues pudo tratarse de una contaminaci√≥n terrestre ya que el meteorito impact√≥ contra la tierra.

La vida es homoquiral, solo algunas pieza encajan pero ¬Ņes la quiralidad un factor que se ha decidido aleatoriamente? ¬ŅTiene una explicaci√≥n? Quiz√°s dentro de los muchos misterios que presenta la vida, el de la quiralidad no es m√°s que un peque√Īo detalle banal dentro de un engranaje complejo en el que apenas entendemos nada. La mente humana tiende a agrupar, a dividir y reducir para comprender de ah√≠ que L y D puede ser solo una peque√Īa frontera establecida por nuestro limitado entendimiento.