Recientemente en los c√≠rculos de aficionados a la ciencia de internet se ha compartido la siguiente noticia: ‚ÄúUnos cient√≠ficos escoceses han realizado un descubrimiento que demuestra que es imposible viajar en el tiempo‚ÄĚ. ¬†Este descubrimiento ha entristecido a muchos fans de la ciencia ficci√≥n que so√Īaban con alg√ļn d√≠a tener su propio DeLorean. Estos f√≠sicos experimentaron con un √°tomo enorme ‚Äďconcretamente con su n√ļcleo formado por protones y neutrones- el Bario-144¬†y encontraron que ten√≠a forma de pera.

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La pregunta que surge es, ¬Ņqu√© tendr√° que ver la forma de los √°tomos con los viajes en el tiempo? Lo primero que debe indicarse es que las peras no son sim√©tricas. Hasta el momento se estipulaba que los √°tomos ten√≠an forma de disco, esfera o bal√≥n de rugby, estas formas estaban condicionadas por la distribuci√≥n de los protones y neutrones del √°tomo y presentaban como caracter√≠sticas comunes lo que se conoce como simetr√≠as CP. C es la simetr√≠a de carga mientras que P es la paridad y significa que unas coordenadas x, y, z reflejadas en el centro de la figura llevan a las coordenadas ‚Äďx, -y, -z, algo que ocurre en los discos, esferas y balones de rugby, pues tienen centro de inversi√≥n, pero no ocurre en las peras. Esta simetr√≠a tambi√©n implica que existe la misma cantidad de materia y antimateria en el universo, un hecho que seg√ļn los datos experimentales no parece que se cumpla.

Las esferas, los discos y los balones de rugby tiene centro de inversión.

Las esferas, los discos y los balones de rugby tiene centro de inversión.

En resumen, este estudio sobre el n√ļcleo de Bario-144¬†es una prueba en contra de la simetr√≠a. Al no existir simetr√≠a puede decirse que los √°tomos apuntan hacia una direcci√≥n, un bal√≥n de rugby, una esfera o un disco podr√≠an apuntar hacia distintas direcciones como consecuencia de su simetr√≠a, sin embargo una pera solo tiene una opci√≥n. Como consecuencia de tener esta forma se deduce que la materia solo puede viajar en una direcci√≥n respecto al tiempo, es decir desde el presente hacia el futuro, cerrando la puerta a la opci√≥n de cambiar de direcci√≥n y volver hacia atr√°s.

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Sobre un disco, esfera o balón de rugby pueden disponerse varias flechas. Una pera permite sólo una opción al no ser simétrica.

A pesar de las conclusiones que se extraen de este estudio, quiz√°s existan otras formas de viajar en el tiempo en un universo asim√©trico. ¬ŅPor qu√© tendr√≠a que ser el universo sim√©trico? El ser humano siempre ha admirado la simetr√≠a, incluso como algo pr√°cticamente divino y es posible que esta obsesi√≥n por el orden est√© intr√≠nsecamente dentro de nuestras mentes hasta tal punto que al querer crear modelos que ayuden a comprender el universo cometamos el error de aplicarla.

Notas:

El estudio fue publicado en Phyiscal Review Letters y puede descargarse gratuitamente en http://arxiv.org/pdf/1602.01485v1.pdf