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Para algunos son el demonio, para otros la soluci√≥n al hambre en el mundo. ¬ŅQu√© hay detr√°s de los transg√©nicos?

Un alimento transgénico es aquel que ha sido modificado genéticamente para mejorar alguna de sus características. De esta forma se pueden obtener frutas más dulces, vegetales con más sabor o plantaciones más resistentes al clima o al ataque de plagas. Esta tecnología, quizás injustamente mal considerada, es un tipo de selección natural inducida por la acción humana.

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La tecnolog√≠a actual permite modificar los genes de los vegetales y ‚Äútunearlos‚ÄĚ, esto en realidad no es tan futurista como parece pues desde los comienzos de la agricultura el ser humano ha intervenido en la selecci√≥n natural. Hoy es dif√≠cil encontrar naranjas √°cidas, esto es as√≠ debido a que durante a√Īos de agricultura los campesinos han seleccionado para plantar aquellos naranjos con frutos dulces en lugar de la variedad ‚Äúsalvaje‚ÄĚ. A parte de este ilustrativo ejemplo muchos otros cultivos siguen esta misma tendencia, se escogen aquellas cepas que se ¬†dan mejor, que tiene un mejor sabor o un mayor tama√Īo. La paradoja es que esta intervenci√≥n humana se considera natural, o simplemente se ignora, mientras que el dise√Īo de transg√©nicos es considerado mayoritariamente como una pr√°ctica aberrante. De aqu√≠ surgen una serie de cuestiones ¬Ņpudo haber afectado a la evoluci√≥n de los vegetales esta intromisi√≥n humana? al seleccionar solo aquellos cultivos con ciertas caracter√≠sticas ¬Ņhemos casado entre primos a nuestras naranjas? Con todo esto se ha empobrecido la diversidad gen√©tica e incluso se ha acabado con muchas especies pero es indudable que el ser humano como especie ha salido favorecido.

Volviendo al tema de los transg√©nicos es preciso tener en cuenta lo indicado anteriormente. La acci√≥n humana de dise√Īar una semilla transg√©nica es comparable a la de descartar las naranjas silvestres frente a las dulces, con la salvedad de que en los transg√©nicos se est√° acelerando el proceso. Si inmiscuirse en la naturaleza est√° permitido ¬Ņpor qu√© no hacerlo m√°s r√°pido? Estos cambios permiten cultivar en condiciones m√°s dif√≠ciles, proteger las cosechas e incluso disminuir el uso de aditivos como pesticidas.

Como principal argumento en contra de los alimentos transg√©nicos suele decirse que son cancer√≠genos. En primer lugar es irrefutable que el hecho de modificar gen√©ticamente un vegetal no lo hace cancer√≠geno. No obstante debe tenerse en cuenta que los transg√©nicos se cultivan normalmente en macro-explotaciones y es este tipo de producci√≥n a gran escala lo que conlleva el uso de sustancias que en √ļltimo caso podr√≠an hacer que los productos fueran cancer√≠genos.

Otro argumento en contra de los transg√©nicos mucho m√°s s√≥lido es el siguiente. Algunas compa√Ī√≠as encargadas de comercializar transg√©nicos venden semillas que dan lugar a plantas, pero estas plantas son est√©riles y no dan nuevas semillas que se puedan plantar. Por tanto, al comenzar una agricultura de transg√©nicos se crea una dependencia entre la compa√Ī√≠a que vende la semilla y el agricultor. En algunos casos el coste de las nuevas semillas puede compensarse al obtenerse productos de mayor valor o al disminuirse las p√©rdidas por plagas o agentes meteorol√≥gicos, sin embargo esta dependencia de la compra de nuevas semillas se puede llegar a convertir en un despiadado comercio con los alimentos, un bien fundamental reconocido por la declaraci√≥n de derechos humanos.

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Modificar alimentos gen√©ticamente no deber√≠a suponer ning√ļn peligro. El peligro puede estar en aplicar t√©cnicas de producci√≥n a gran escala a la producci√≥n de alimentos buscando fabricar productos low-cost y apretar los m√°rgenes de beneficio. Al tratar los alimentos como algo comercial se realizan pr√°cticas abusivas como la especulaci√≥n con los precios de las semillas transg√©nicas de un solo uso. En cuanto al uso de pesticidas y fertilizantes existe mucha sensibilidad y una cierta fobia a los productos qu√≠micos. La agricultura sin el uso de estos agentes es actualmente inviable y la balanza entre pros y contras no es f√°cil de equilibrar. Hoy en d√≠a est√° muy de moda la huerta ecol√≥gica, no obstante este interesante concepto se usa como t√©cnica de marketing.

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En lugar de vivir con alimentos de primera clase de huertas ecológicas a precio de oro y alimentos de segunda obtenidos por macroproductoras low-cost, lo mejor para la sociedad sería popularizar la producción de alimentos y de esta forma que todos tuviéramos en nuestras casas un espacio para cultivar. En este sentido se está avanzando mucho en lo que respecta a huertas urbanas y cultivos hidropónicos.