La ciencia-ficci√≥n es un g√©nero que puede ser fascinante pues el autor comparte su visi√≥n de c√≥mo ser√°¬†el futuro, o de c√≥mo se habr√≠an desarrollado los acontecimientos cambiando alg√ļn hecho hist√≥rico. Sin embargo es dif√≠cil encontrar buenas obras de este g√©nero; en algunos casos los argumentos se mezclan con fantas√≠a en exceso, otras veces se pasa de un prometedor planteamiento inicial a un mal desarrollo y tambi√©n abundan las obras en las que sobran las¬†incongruencias y exageraciones cient√≠ficas, que destruyen por completo la trama.

En este artículo se analiza el papel de los zombis en la ciencia-ficción, en primer lugar cuestionando si estas criaturas están bien encuadradas en este género o si pertenecen más al género de la fantasía y el terror. Otra cuestión a analizar son los errores comunes que deterioran muchas de las obras sobre zombis.

La duda sobre si era posible incluir a los zombis en la ciencia ficción me surgió después de haber disfrutado de una de las mejores obras que he leído sobre esta temática , el  Apocalipsis Z del autor gallego Manel Loureiro. Esta obra puede encuadrarse en distintos géneros, pero uno de ellos sin duda es el de la ciencia-ficción pues tiene algunos detalles bastante realistas, mezclados eso sí con algo de fantasía.

¬ŅQu√© es un zombi?

La definici√≥n de zombi es bastante abierta, existen muchas variaciones porque el fen√≥meno zombi ha dado lugar a numerosas creaciones filmogr√°ficas, literarias e incluso en el mundo de los videojuegos. Establecer una definici√≥n concreta y estricta no es posible ya que la imaginaci√≥n de cada autor ha dotado a estos seres de diferentes rasgos. Pueden establecerse una serie de caracter√≠sticas comunes y algunas discusiones como por ejemplo: ¬Ņlos vampiros son zombis? ¬Ņlos infectados son zombis? ¬Ņlos zombis son ciencia-ficci√≥n?

Muertos vivientes

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Aquí prácticamente concuerdan todos los autores, los zombis son criaturas que después de morirse renacen, lo cuál es totalmente fantasía. Sin embargo el concepto muerto viviente que renace admite ciertas variaciones procientíficas ya que en algunos casos los zombis no llegan a renacer sino que son simplemente seres muertos cuyo esqueleto y musculatura es controlado por un parásito, en estos casos se puede evitar el tener que hablar de muertos vivientes.

Criaturas torpes

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Suelen ser criaturas torpes y lentas, estas dos características son muy explotadas por los creadores de videojuegos ya que resultaría muy complicado apuntar con un mando de playstation a algo que se moviera demasiado rápido. También en muchas películas juegan con esta torpeza para dar un toque dramático al ver como el zombi se acerca lenta pero continuamente sin que nada lo detenga.

No obstante en cuanto a esta característica no existe consenso, también se han visto zombis rápidos y ágiles capaces de correr en una marabunta como los zombis de REC o de Guerra Mundial Z (película), dos obras que a mí personalmente no me han gustado.

Sensibles a los disparos en la cabeza

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Por regla general no tiene sentido atacar el cuerpo de¬†un zombi, la mayor√≠a de las obras que tratan sobre zombis dicen que su debilidad son los golpes y concretamente los disparos en la cabeza. En algunos casos como en¬†The Walking Dead se abusa de esto en escenas en las que se puede ver a un ni√Īo, que nunca dispar√≥ un arma, acertar en la cabeza de un zombi a una distancia considerable a punta de pistola.

¬ŅPor qu√© ese empecinamiento en hacer de la cabeza el punto d√©bil? Los argumentos a favor de este rasgo son que¬†los zombis a pesar de ser seres sin vida tienen un cerebro desde el que se controlan los movimientos del cuerpo, anular¬†el cerebro neutralizar√≠a estas capacidades motrices. En el caso de los par√°sitos que causan el estado zombi,¬†estos deben de alguna forma conectarse con el cerebro, o directamente instalarse all√≠ para mover el cuerpo.

El origen de los zombis

En cuanto a la causa de la aparici√≥n de los zombis en las distintas obras de ficci√≥n es muy variada, experimentos que salen mal en perversas corporaciones, maldiciones, par√°sitos que llevan miles de a√Īos enterrados o incluso la acci√≥n alien√≠gena.

En la realidad ninguno de los orígenes que plantea la ficción para los zombis parece muy creíble. Quizás el más factible sería una enfermedad parasitaria capaz de condicionar a las personas para incitarlas a morder y de esta manera subsistir. Es necesario recordar que los virus y las bacterias tienden siempre a reproducirse y provocan medidas necesarias para ello, así por ejemplo el virus de la gripe nos provoca el estornudo para poder saltar de un cuerpo a otro y así asegurarse su supervivencia.

Tendencia a morder

Los zombis tienen una gran tendencia a morder para así aumentar su ejército, igual que el virus nos hace toser para saltar de un cuerpo a otro. Incluso hay agentes patógenos, como el virus de la rabia que induce a morder y que se pueden transmitir por estos bocaditos. Suponiendo un origen parasitario, la tendencia a morder tiene cierto sentido.

En cambio, el hecho de que los pat√≥genos zombis solo se transmitan por mordeduras parece¬†uno de los puntos m√°s flojos de la ficci√≥n, ¬Ņpor qu√© √©stos g√©rmenes solo se contagian por mordedura? Muchos par√°sitos se contagian por el aire, de esta forma algunas enfermedades son altamente contagiosas. Este argumento, que complicar√≠a las cosas en las pel√≠culas de zombis, pr√°cticamente nunca se ha utilizado, parece que el hecho de que los zombis tengan que morder da un toque dram√°tico que lleva a descartar las otras opciones.

¬ŅLos zombis son ciencia-ficci√≥n?

La ciencia-ficci√≥n es un g√©nero que contempla posibles evoluciones cient√≠ficas, tiene una parte predictiva y una parte especulativa. Considerando la ciencia-ficci√≥n como un g√©nero predictivo, esperemos que los zombis no sean nunca ciencia-ficci√≥n. Sin embargo si consideramos lo especulativo y dist√≥pico de la ciencia ficci√≥n, las historias sobre este tipo de criaturas si tendr√≠an cabida. Posiblemente los muertos vivientes nunca lleguen a existir, pero tal y como pasa en otras especies, como se ilustrar√° con ejemplos m√°s adelante en este mismo art√≠culo, es posible que un pat√≥geno evolucionado cause una enfermedad capaz de producir en los humanos un comportamiento extra√Īo, que podr√≠a llegarse a parecer al comportamiento zombi.

¬ŅLos infectados son zombis?

En algunas obras, como por ejemplo en la saga de videojuegos Resident Evil (mucho más recomendables que las películas), se sustituye el término zombi por el término infectado para indicar claramente que el comportamiento anormal de las criaturas se debe a un patógeno.  Descartar esta opción cierra el abanico de posibilidades para hacer zombis de ciencia-ficción, reduciendo estas criaturas a mera fantasía o implicando la necesidad de utilizar otras explicaciones, como podrían ser factores psicológicos que induzcan a este comportamiento por hipnosis o efecto de alguna droga.

¬ŅLos vampiros son zombis?

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Esta cuestión crea cierta controversia, los vampiros tienen alguna característica que entra dentro de la definición de zombi. Son muertos vivientes, tienen tendencia a morder y contagiar e incluso en algunas obras aparece el vampirismo se debe a alguna enfermedad contagiosa, o solo parcialmente contagiosa como le pasaba a Michael Morbius el personaje de Spiderman. Sin embargo, existen otras características que los vampiros no cumplen, por ejemplo son su agilidad, su fotofobia y aquellas que tienen que ver con los ajos y los espejos.

Crear vampiros de ciencia-ficción está un poco complicado así que si lo que pretende esté artículo es encasillar a los zombis como criaturas de ciencia-ficción, es conveniente dejar fuera a los vampiros y etiquetarlos como criaturas de fantasía.

Lo m√°s parecido a los zombis en el mundo real, un poco de ciencia…

En el mundo real y m√°s concretamente en el mundo animal existen casos de¬†comportamiento zombi. No hay animales que se comporten como muertos vivientes ni que vuelvan a la vida, pero hay par√°sitos y hongos que condicionan la conducta de sus anfitriones¬†llegando a producirse situaciones il√≥gicas. ¬†En todos estos casos se observa un comportamiento com√ļn, el par√°sito tiende a condicionar el comportamiento del huesped para as√≠ de alguna forma obtener alguna ventaja para poder reproducirse o llegar a un ambiente m√°s conveniente.

Un ejemplo de este fenómeno es el hongo de la especie Ophiocordyceps que ataca a las hormigas para adulterar su comportamiento de forma que le ayuden a reproducirse.

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Otro ejemplo es el Toxoplasma gondii capaz de hacer que los ratones se rindan ante los gatos. En este caso este parásito es una bacteria que vive bien en el estómago de los gatos. Para llegar hasta allí infecta primero a los ratones, después los manipula para que no escapen de los gatos y así poder entrar en el sistema digestivo de estos felinos.

En cuanto a los humanos no se conocen par√°sitos que lleven a condicionar de esta forma la conducta. Lo que si existen son f√°rmacos capaces de adulterar el funcionamiento del cerebro humano, las personas afectadas por los efectos de estas drogas pueden tener un comportamiento zombi, sin embargo no pueden contagiarlo.

Epidemia zombi apocalíptica

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Este es el argumento de la mayoría de las creaciones de ficción y videojuegos. La epidemia zombi se expande y unos pocos humanos luchan por salvar el pellejo. La sociedad se derrumba completamente mientras que un reducido grupo de personas consigue sobrevivir y casi siempre salva lo que queda del planeta.

En muchos casos los zombis son torpes y tienen que morder para contagiar, ¬†¬Ņes cre√≠ble realmente que en estas condiciones una epidemia se propagara llevando a la humanidad a su fin? ¬Ņes posible ver como unos seres lentos y torpes vencen ej√©rcitos? En algunos libros como Guerra Mundial Z (libro), (mucho m√°s recomendable que la pel√≠cula) intentan dotar de argumentos estas victorias zombis, por ejemplo dicen que el ej√©rcito se conf√≠a, que se queda sin municiones, que los misiles, las granadas y los explosivos¬†no son pr√°cticos para luchar contra zombis y que es necesario acertar en la cabeza lo cu√°l no es f√°cil ante un escenario de nervios y caos.

¬ŅNo ser√≠a mucho m√°s f√°cil utilizar como argumento que el par√°sito se puede contagiar por el aire, de forma que el problema no solo sea acabar con los zombis, sino que tambi√©n existir√≠a una pandemia de una enfermedad altamente contagiosa? Mezclando estos argumentos podr√≠an hacerse obras de ficci√≥n m√°s realistas y quiz√°s por ello de mayor calidad.

Conclusión

Los zombis pueden ser unos personajes de ciencia-ficci√≥n o fantas√≠a, seg√ļn los argumentos que aporte cada obra. Es posible por tanto, crear obras con zombis de este g√©nero que est√©n en paz con la ciencia y no tengan que recurrir excesivamente a la fantas√≠a, a veces un exceso de fantas√≠a convierte los libros/pel√≠culas en fantasmadas muy poco apetecibles.

Como ep√≠logo, uno de los mejores videoclips de la historia de la m√ļsica, que combina zombis, hombr√©s lobo y parodia las pel√≠culas de terror de serie B.

No te pierdas en pr√≥ximas entregas…

Zombis en la ficción, ranking y recomendaciones sobre algunas obras de temática zombi.

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